¿Cuál es la mejor luz artificial para plantas?

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Sabemos que para una buena salud de las plantas y un buen crecimiento es necesaria la luz, sobre todo la luz solar. Pero podemos tener una serie de alternativas a la luz solar para el cultivo indoor que nos permita un ahorro energético considerable, como es la iluminación LED para el crecimiento de plantas.

Dependiendo de tres factores fundamentales vamos a ver que tipo de luz artificial es buena para el crecimiento de plantas. Estos factores son los siguientes:

  • Color de la luz
  • Horas de luz
  • Cantidad de luz que suministramos a las plantas

Color de la luz

Aquí veremos la suma de colores que compone la luz que llega a la planta. Dentro de la radicación electromagnética la luz visible es la parte de la radiación electromagnética que podemos ver. El color de la luz depende de su longitud de onda (o frecuencia), medida normalmente en nanómetros (nm, una millonésima de un metro). Concretamente, la luz visible o espectro visible (lo que el ojo humano puede percibir) está compuesta por radiaciones de entre 380 nm (azul) a unos 740 nm (rojo). Son datos muy aproximados ya que depende de la percepción de cada persona. Más allá del azul tenemos el ultravioleta (con menor longitud de onda) y por el otro lado tenemos el infrarrojo (con mayor longitud de onda).

Si dividimos este espectro de colores en fragmentos de interés para las plantas tenemos uno azul, uno verde (color que no absorben las plantas y por ese motivo las vemos de color verde), uno rojo, que incluye el llamado rojo lejano.

Las emisiones de luz (por ejemplo la del sol) están compuestas por fotones (que tienen algunas de las propiedades de una onda y algunas de partícula) de distintas longitudes de onda (colores). Por ejemplo, la luz solar es una combinación de ciertas longitudes de onda, dando una luz blanca. Además el sol da otras longitudes de onda que no vemos, como la infrarroja (calor) o la ultravioleta, que están fuera del espectro visible. 

Color Azul (entre 400 y 500 nm):

el color azul es responsable del crecimiento vegetativo (el que se da tras germinar y hasta la floración). Cuando le damos a una planta únicamente luz azul, crecen dando una estatura baja y tienen un color más oscuro.

Rojo/Rojo lejano (600-700 nm):

Las plantas interpretan estos colores como la proporción de uno con respecto a otro. Esta relación influencia la elongación del tallo, especialmente en cultivos de luz directa. Las plantas reflejan mucho más el rojo lejano que el rojo. Una consecuencia de esto es que cuando hay muchas plantas juntas, la cantidad de rojo lejano aumenta (baja la proporción rojo/rojo lejano) y esto hace que las plantas alarguen sus tallos (por ejemplo, para captar la luz mejor ya que hay competencia).

Azul y rojo:

Esta combinación favorece la floración.

Elegir una buena iluminación (artificial o solar) es importante para tener los mejores resultados.

Cantidad de horas de luz o Fotoperiodo

El fotoperíodo es el número de horas de luz continuas que recibe una planta en un periodo de 24 horas. En el caso de estar en el campo, el fotoperiodo durará lo mismo que las horas de luz solar, como es lógico. Además hay que tener en cuenta que el fotoperíodo varía en función de la estación y como hemos visto antes puede afectar a la floración de algunas plantas.

Las plantas de día corto son aquellas que florecen especialmente cuando el día es más corto que una determinada cantidad. Y al contrario, las de día largo son las que florecen sólo o más fácilmente cuando el día es más largo que unas determinadas horas. Podríamos decir que este número de horas ronda las 12, aunque varía por especies. Por último tenemos las plantas neutrales en cuanto al día, cuya floración no depende del fotoperíodo. Aparte de la floración puede afectar a la ramificación, al crecimiento, y otros aspectos de la planta.

Cantidad de luz

Con la cantidad nos referimos al número de fotones que recibe una superficie y puede realizarse la fotosíntesis. Podemos referirnos a la cantidad en un determinado instante (intensidad de luz) o a toda la luz que recibe durante un día (DLI, del inglés Daily Light Integral).

Bombilla LED UFO para crecimiento de plantas, E27, 40W, PLANT GROW 5:1
Bombilla LED UFO para crecimiento de plantas, E27, 40W, PLANT GROW 5:1

Cono todos estos datos ya podemos dar respuesta a la pregunta inicial ¿que tipo de luz necesito?

¿Qué tipo de luz necesito?

Lo primero a tener en cuenta sería el tipo de planta que tienes, si tienes algo de luz solar o no tienes nada de luz solar. Son las distintas situaciones que nos podemos encontrar. En cada una de ellas la diferencias será la potencia de luz que necesitemos.

Hemos visto que las plantas necesitan luz azul y luz roja, dependiendo de cuanta luz azul y roja favoreceremos el crecimiento de la planta asi como su floración. Cuanto mas rojo mas floración. 

Con la iluminación LED podemos conseguir colores “puros” de una fuente de luz ya que podremos dar luz azul y luz roja que necesita la planta sin aportar nada mas que lo necesario para el crecimiento y floración. Esto hará que ahorremos en el gasto de energía, por ejemplo, para que iluminar con verde si la planta no lo absorbe.

En este diagrama podemos ver la distribución lumínica de una luminaria led para el crecimiento de plantas, ideal para el cultivo indoor

Distribución Lumínica LED Crecimiento de Plantas
Distribución Lumínica LED Crecimiento de Plantas